閑話(huà)安茶時(shí)光里(二)回溯安茶往事

此茶叫安茶,是半個(gè)世紀前的茶品,產(chǎn)自安徽祁門(mén),歷來(lái)在廣東和港澳臺以及東南亞一帶暢銷(xiāo)?,F因幾十年未見(jiàn),廣東、港澳臺及東南亞等地老茶人十分想念……

起勢,“受寵于京華”

安茶的歷史大致可以上溯至明代。

明·永樂(lè )年間(1403-1424年)《祁閶志》中就提到了“軟枝茶”,其卷第十《物產(chǎn)、木果》中記載:“茶則有軟枝,有芽茶,人亦頗資其利?!边@里的“軟枝茶”,就是安茶的早期形態(tài)。

明永樂(lè )九年《祁閶志》(現藏于祁門(mén)縣圖書(shū)館)

為祁門(mén)現存最早的縣志

彼時(shí)交通不便,茶農采下鮮葉后須就近及時(shí)初制,在殺青、揉捻后將茶烘焙(或曬)至三成干左右,茶葉尚濕軟,故稱(chēng)為“軟枝茶”,之后再翻山越嶺送去精制。軟枝茶起初在安徽所轄各產(chǎn)茶縣均有生產(chǎn),衍化成安茶后,就只有祁門(mén)一縣生產(chǎn)。

明清時(shí)期,我國茶葉品類(lèi)大爆發(fā),安茶的工藝和品質(zhì)在這段時(shí)期逐漸定型,日趨完善,也因此受寵于京華。

通草畫(huà)中的安茶

據明清史料所記京華茶事載,“舉凡大戶(hù)人家,或常備六安茶,或不缺六安茶,或宴席之后飲安茶”,可見(jiàn)普及程度。

清康熙年間漸江(新安派畫(huà)家)乞茶信

走紅,“為各界所歡迎”

安茶在民國前期,國內國外走紅,南洋歐美通吃,商號眾多,非同一般。

祁門(mén)茶葉改良場(chǎng)場(chǎng)長(cháng)胡浩川先生所撰《祁紅制造》載,“祁門(mén)所產(chǎn)茶葉,除紅茶為主要制品外,間有少數綠茶,稱(chēng)安茶,每年約二千擔至五千擔,專(zhuān)銷(xiāo)廣東。"再如民國二十六年(1937)《中國茶葉之經(jīng)濟調查》中記載:“祁門(mén)安茶行銷(xiāo)廣東,產(chǎn)額約3000擔左右?!?/p>

閶江運茶

當時(shí)適逢華僑“下南洋”的歷史大背景,安茶的銷(xiāo)售渠道一路向南?!镀铋T(mén)縣志》中提到,安茶歷史上由茶號經(jīng)閶江從江西運至廣州、佛山等地,轉口銷(xiāo)往新加坡、菲律賓、印度尼西亞等國和香港、澳門(mén)、臺灣等地。

清代油畫(huà),描繪了廣州十三行商館區的早期風(fēng)貌

大英圖書(shū)館特藏中國清代外銷(xiāo)畫(huà)精華

18世紀中期廣州十三行

外國商館林立,各國商船來(lái)往穿梭

安茶市場(chǎng)廣闊,在歐美也有身影;譬如民國二年(1913)祁南義順茶號票底云:“本號向在六安選制安茶運往粵省出售,轉銷(xiāo)新舊金山及新加坡等埠,向為各界所歡迎?!?/p>

安茶底票

正因祁門(mén)安茶生意紅火,經(jīng)營(yíng)者也頗多。傅宏鎮先生在《祁門(mén)之茶業(yè)》中記載,1932年祁門(mén)有安茶茶號47家;這些茶號有一共同點(diǎn),即基本沿閶江兩條主要河流:大洪水和大北水中下游兩岸布局。

安茶專(zhuān)銷(xiāo)廣東,轉售南洋。當地人對安茶的癡迷,留有許多神奇的傳說(shuō),不僅把它當作飲品,而且奉為治百病的藥。

《祁門(mén)之茶業(yè)》中言:“紅茶之外尚有安茶之制造……有百余年之歷史,在兩廣頗負盛名,嶺南郎中方珍常用安茶作藥飲,亦可見(jiàn)珍貴,固也有相當之價(jià)值?!?/p>

那么,兩廣、南洋一帶為何獨偏愛(ài)安茶?

祁門(mén)安茶之所以可以暢銷(xiāo)粵港澳,與其飲用后獨特的體感大有關(guān)系。廣東、南洋一帶多濕熱,人們不喜飲新茶,認為新茶火氣大,陳茶則不然,火氣褪盡,茶性溫和;而“安茶”貴在一個(gè)陳字,越陳茶味越醇,且“止渴消瘴,提神辟疫”,故而頗受歡迎。經(jīng)營(yíng)安茶,制成后一般存放三年以上,才能運往佛山,轉口輸往南洋,他們有專(zhuān)門(mén)茶師,能檢驗出成茶的時(shí)期。

玉絕,“運售無(wú)路,市面滯阻”

茶運興衰,系于國運。1937年,祁門(mén)蘆溪當地的安茶生產(chǎn)戛然而止。

安茶停產(chǎn)的背后,從直接原因來(lái)說(shuō),是時(shí)局動(dòng)蕩、運銷(xiāo)路線(xiàn)受阻所致,從經(jīng)濟角度,安茶生產(chǎn)工序復雜、產(chǎn)銷(xiāo)周期漫長(cháng),在那個(gè)戰火紛飛的年代,就慢慢消失了。

1946年,最后一批安茶輾轉運抵佛山,盛況空前,最后興業(yè)茶行以每擔240美元高價(jià)售給新加坡茶商。這是祁門(mén)蘆溪制安茶最后一次出現在歷史中的訊息。

民國時(shí)期采茶通告:“……莊客運售無(wú)路,市面因而滯阻”

喚醒,“十分想念,寄望復產(chǎn)”

“此茶叫安茶,是半個(gè)世紀前的茶品,產(chǎn)自安徽祁門(mén),歷來(lái)在廣東和港澳臺以及東南亞一帶暢銷(xiāo)?,F因幾十年未見(jiàn),廣東、港澳臺及東南亞等地老茶人十分想念,特來(lái)信致意,寄望復產(chǎn)。為方便復產(chǎn),特附上老茶一簍,以作樣茶……”

1983年,華僑茶葉發(fā)展研究基金會(huì )的香港茶人關(guān)奮發(fā)先生給安徽省茶葉公司寄來(lái)了一篾簍裝的老茶,隨附一信,表達在港澳臺和東南亞的老茶人對安茶的需求,希望恢復生產(chǎn)。

由此意識到安茶的重大意義,祁門(mén)縣相關(guān)部門(mén)立刻組織深入安茶原產(chǎn)地蘆溪鄉,遍訪(fǎng)當年安茶制作、經(jīng)營(yíng)者,通過(guò)技術(shù)論證和不斷試制,終于將幾乎快要失傳的安茶制作工藝恢復。

1994年外運包裝紙

試制成功的安茶,條索壯實(shí)勻齊,色澤黑褐油潤,有箬葉清香,滋味甘醇,不僅是飲用佳品,而且具有很高的養生功效。

2013年,安茶頒布實(shí)施了省級地方標準;2014年,安茶原產(chǎn)地地理保護產(chǎn)品申報成功,其制作工藝被列為安徽省第四批非物質(zhì)文化遺產(chǎn)名錄;2015年,榮獲中國博覽會(huì )黑茶“金獎”;如今,隨著(zhù)安茶被列入安徽省級新型產(chǎn)業(yè)重點(diǎn)推廣項目,發(fā)展邁入快車(chē)道。

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